La consommation d’insectes comestibles au Mexique

L’entomophagie (manger des insectes) en Amérique Latine, est une pratique qui remonte à l’époque préhispanique. Aujourd’hui, sont enregistrées 504 espèces d’insectes comestibles au Mexique.  Insectes, libellules, vers de maguey, coléoptères, fourmis, abeilles, sauterelles, jumiles …

Saviez-vous que sur dix animaux, huit sont des insectes? Cela signifie que, numériquement, les insectes sont le principal groupe d’animaux sur Terre. Toutefois, ces chiffres ne sont que des approximations, car, disent les experts, le nombre total d’espèces d’insectes est presque impossible à quantifier.

Les insectes ont 350 millions années sur la planète et se sont adaptés aux changements géologiques subies par la nature. Ils ont un énorme potentiel de reproduction (si les descendants d’une seule paire de mouches survivent pendant plus d’un an, cela formerait une ligne qui couvrirait la distance de la Terre au Soleil) et on peut les trouver dans presque n’importe quel coin du monde. Étant donné l’ampleur de cette ressource naturelle renouvelable, l’humanité ne peut pas les sous-estimer.

Manger des insectes comestibles : ils ne sont pas « le dernier recours »

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Au Mexique,  le Dr Julieta Ramos-Elorduy, chercheur à l’Institut de biologie de l’UNAM, est pionnier de l’étude des insectes. Il y a 25 ans, le médecin a commencé ses recherches de documentation sur la diversité des insectes: «Nous avons commencé à étudier dans certaines régions du Mexique  les insectes qui étaient considérés comme de la mauvaise alimentation, sous l’hypothèse que les personnes qui les consomment le font comme un dernier recours. Puis nous avons été surpris de voir que ce n’était pas le cas: les gens en mangent pour le plaisir, la tradition (héritée de père en fils, par exemple), pour son abondance et parce qu’ils sont savoureux et nutritifs « .

L’utilisation des insectes à des fins médicinales

L’utilisation d’insectes à des fins médicinales est une tradition américaine qui vient de l’époque préhispanique, et il existe aussi dans d’autres continents. Au Mexique, les cultures zapotèque, mixtèque et Maya l’utilisaient pour soulager les maladies du système digestif, respiratoire, nerveux, circulatoire et les os. Le prieto de cricket de Veracruz, par exemple, est utilisé pour lutter contre la carence en vitamine A, les fourmis pot de miel pour la fièvre, et les jumiles utilisées comme anesthésiques et analgésiques.

À ce jour, au Mexique il y a 252 espèces d’insectes qui peuvent guérir les maladies dans les zones rurales.

Les insectes : une source de protéines pour les Mexicains

Certains insectes contiennent des minéraux, certains sont riches en calcium, en vitamines B et sont à la maison une source importante de magnésium, également à l’état larvaire où fournissent des calories de haute qualité car ils sont constitués d’acides gras polyinsaturés qui ne nuisent pas à l’homme.

La carence la plus préoccupante dans le régime alimentaire des Mexicains sont des protéines, et ceux-ci sont la principale contribution des insectes à la nourriture: tandis que 100 grammes de boeuf contient des protéines à hauteur de  54-57%, 100 grammes de sauterelles, par exemple, contiennent 62 à 75%. « Les protéines sont la construction et la réparation des cellules, tissus et organes du corps, également impliqué dans le fonctionnement du système immunitaire qui nous protège des maladies … Les insectes fournissent non seulement un grand nombre de protéines, mais peuvent même dépasser la qualité de ce que fournit le poisson, le poulet et d’autres sources de protéines »

Une journée au Mexique consacrée aux insectes comestibles

Chaque année, le lundi suivant le jour de la mort, les communautés près de la colline de Huixteco à Taxco, célèbrent le jour de la « jumile sacré». Là les villageois cherchent des jumiles et les mangent. La tradition veut que ces insectes sont les sentinelles qui gardaient la population, et les seuls qui peuvent communiquer avec Dieu, ils sont la réincarnation de leurs ancêtres.

La tradition de manger des insectes est devenue luxueuse au Mexique

Actuellement, dans les zones urbaines du Mexique, il est difficile de trouver des endroits qui offrent des insectes dans le cadre du menu, et encore moins d’en trouver dans les centres commerciaux. Pour les citadins, les insectes sont devenus un luxe que l’on trouve dans les restaurants spécialisés qui offrent une attraction touristique. Toute personne désireuse de profiter des spécialités seront prêts à payer 800 $ pour un kilo de blanc vers de maguey ou un kilo de escamoles (caviar mexicain), ou de 180 $ à 250 $ pour un kilo de sauterelles.

 

Publié par

Romain Fessard

J'en suis convaincu, les insectes comestibles deviendront bientôt une catégorie d'aliment à part entière, appréciés pour leurs saveurs et leurs avantages nutritionnels.

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